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研究表明:善行真的能改善健康状况!

    据美国侨报网报道,我们一直被教育,帮助别人就是帮助自己。就像英国作家狄更斯写的那样,“世界上能减轻别人负担的人都是有用的”。科学研究表明,优先考虑别人的幸福,又不求回报,这种利他行为真的能够改善我们自己的健康。

    比如,参加志愿活动已被证明能够减少压力,改善抑郁。它能减少认知障碍的风险,让我们更加长寿。

    同时,施与行为能帮助我们应对疼痛。

    2017年一项研究发现,参与志愿活动的慢性疼痛患者随着使命感的增加,疼痛感减轻了。

    一系列新研究发现了其中的原因。大脑中对疼痛刺激有反应的区域似乎能够立刻被施与经历抑制。

    研究作者表示,“先前大多数理论和研究强调了长期、间接的好处,但目前的研究证明,承受痛苦的人能够即时从利他行为中获益。”

    20191230日,发表于《美国国家科学院院刊》的研究,测试了287个人的利他行为。

    其中一项研究发现,地震后志愿献血的人比接受常规检查的人感受到的疼痛更少,尽管献血需要更大的针头。第二项研究发现,同样是暴露在寒冷天气中,免费花时间为流动劳工子女修改手册的人比没有做志愿活动的人感受到的痛苦更少。

    还有一项研究,研究者让患有慢性疼痛的癌症患者为自己和为治疗中心的其他人做烹饪和清理工作。当他们帮助别人时,疼痛指数下降。当他们只是为了自己做事时,缓解疼痛的效果降低了62%

    在最有说服力的一项研究中,研究者让参与者考虑捐钱帮助孤儿。如果他们选择这样做,他们就会被要求评估他们的捐赠有多大帮助。然后,研究者对这些参与者的手部进行电击,同时使用核磁共振扫描他们的大脑。

    结果显示,相比于没有捐款的人,捐款者大脑内的疼痛控制中心在受到疼痛刺激时反应更小。不仅如此,人们越相信他们的利他行为有用,大脑对疼痛的反应越小。

    此外,研究者还发现,正是人们对自己的善行所赋予的意义,预测了大脑会感知到多少痛苦。研究作者认为,医学应当考虑使用利他行为“补充目前治疗疼痛的行为疗法。”

    先前研究发现,给予行为刺激大脑奖励中心,产生一种“援助者的快感”。

    帮助他人不求回报,就会疼痛减少而且感觉良好,这似乎是大脑对我们的奖赏。新的一年,请把志愿活动和其他慷慨行为列入你的待办清单吧,既能帮助他人,又能改善自身健康。